Découverte exceptionnelle d’une stèle d’un légionnaire (Strasbourg)

Découverte exceptionnelle d’une stèle d’un légionnaire (Strasbourg)

L'inscription découverte par les archéologues © France 3 Alsace
L’inscription découverte par les archéologues
© France 3 Alsace

Cet été est riche en découvertes archéologiques et pas seulement dans la péninsule italienne… Début août, des archéologues alsaciens ont mis au jour une nouvelle inscription sur une stèle en grès bien conservée. Hélas la qualité de la photographie transmise ne permet pas de tout transcrire avec certitude, mais nous avons affaire ici à un cavalier qui appartenait à la 2e légion (eques leg. II).

Les circonstances de la découverte

Les fouilles ont été confiées par la ville au Pôle d’archéologie interdépartemental Rhénan (PAIR). De nombreux archéologues travaillent ainsi depuis près d’un an à Strasbourg, sur la route des Romains. Comme son nom l’indique, il s’agit d’une ancienne voie romaine qui reliait Strasbourg à Saverne. N’oublions pas que Strasbourg (Argentorate) était alors un important camp militaire romain.

Le site fouillé est d’une ampleur considérable (l’un des plus grands en zone urbanisée française), puisqu’il s’étend sur une superficie de 7 500 m2. Outre la découverte d’artefacts, les archéologues ont pu mettre en lumière le fonctionnement d’un espace d’habitation et de nécropoles qui ont évolué du Ier au IIIe s.

La démarche des archéologues est aussi engagée dans la direction de l’archéologie citoyenne, afin de faire découvrir aux élèves et aux habitants, certes les découvertes et les techniques de l’archéologie, mais il s’agit aussi de les sensibiliser à la nécessité de préserver le patrimoine local. Le chantier avait dans cette optique été ouvert au public lors des journées du patrimoine en juin dernier.

Un chantier de fouilles prolifique

En juin dernier, les archéologues avaient déjà fait part d’un ensemble sculptural majeur découvert à Koenigshoffen dans le comblement d’une cave. Ces  sculptures du Ier s. ap. J.-C. représentent deux lions en train de dévorer un bélier et deux sphinges. Elles devaient initialement appartenir à des monuments funéraires.

Source : http://www.20minutes.fr/strasbourg/1629147-20150611-images-strasbourg-lions-devorent-belier-route-romains
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Le mois de juin avait déjà livré une belle découverte épigraphique avec ce bloc à l’inscription fragmentaire qui avait été jeté dans une fosse. Il s’agit en fait d’un ex voto consacré aux déesses du carrefour des quatre voies. Les divinités des carrefours étaient l’objet d’une ferveur populaire. D’ailleurs il existait à Rome une fête très importante pour honorer les dieux des carrefours (les lares) : les compitales. Il n’était pas rare de voir de petits autels situés aux carrefours pour que ces divinités protègent les passants et les voyageurs.

Source : http://www.20minutes.fr/strasbourg/1629147-20150611-images-strasbourg-lions-devorent-belier-route-romains
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La fin des fouilles a eu lieu ce 14 août…  Peut-être de nouveaux artefacts à nous faire découvrir ! Quoi qu’il en soit les pièces les plus remarquables seront exposées au Musée archéologique de Strasbourg.


Quelques articles de presse : 

http://www.20minutes.fr/strasbourg/1629147-20150611-images-strasbourg-lions-devorent-belier-route-romains

http://france3-regions.francetvinfo.fr/alsace/porte-des-romains-strasbourg-decouverte-de-la-stele-d-un-cavalier-de-la-iie-legion-786713.html

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