Les trésors du Musée du Cinquantenaire (Bruxelles) : la statue en bronze de Septime Sévère

Les trésors du Musée du Cinquantenaire (Bruxelles) : la statue en bronze de Septime Sévère

Le musée du Cinquantenaire à Bruxelles possède dans ses collections permanentes des trésors méconnus, dont une statue monumentale en bronze de l’empereur Septime Sévère (193-211).

La statue en bronze de Septime Sévère au fond de cette grande salle du musée du Cinquantenaire (au premier plan : mosaïque de la grande chasse d'Apamée).
La statue en bronze de Septime Sévère au fond de cette grande salle du musée du Cinquantenaire (au premier plan : mosaïque de la grande chasse d’Apamée). © Roma Aeterna
Statue en bronze de l'empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles © Roma Aeterna
Statue en bronze de l’empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles
© Roma Aeterna
Statue en bronze de l'empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles © Roma Aeterna
Statue en bronze de l’empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles
© Roma Aeterna
Statue en bronze de l'empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles © Roma Aeterna
Statue en bronze de l’empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles
© Roma Aeterna
Statue en bronze de l'empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles © Roma Aeterna
Statue en bronze de l’empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles
© Roma Aeterna
Statue en bronze de l'empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles © Roma Aeterna
Statue en bronze de l’empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles
© Roma Aeterna

Cette statue de plus de 2m de haut est une pièce exceptionnelle, car il est rare de retrouver de grandes statues en bronze. Elle représente un empereur en tenue héroïque qui devait à l’origine tenir un sceptre dans la main gauche et demander la parole de la main droite, selon le traditionnel geste de l’orateur. L’attitude du princeps est donc loin d’être exceptionnelle. L’exécution est particulièrement soignée, comme le prouvent les détails des sandales.

Statue en bronze de l'empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles © Roma Aeterna
Statue en bronze de l’empereur Septime Sévère conservée au Musée du Cinquantenaire à Bruxelles
© Roma Aeterna

Toutefois l’attitude de Septime Sévère est le fruit d’une restauration importante, puisqu’il n’y avait ni tête ni bras droit, avant le travail entrepris en 1667 par un des plus grands sculpteurs baroques de l’époque : Paolo Naldini, un des collaborateurs du Bernin. Sous l’impulsion de l’antiquaire du pape, Leonardo Agostini, un portrait de Septime Sévère fut alors restitué.

Restauration avec la restitution d'un portrait de Septime Sévère. © Roma Aeterna
Restauration avec la restitution d’un portrait de Septime Sévère.
© Roma Aeterna

La statue fut découverte sur le Janicule à Rome lors de travaux entrepris par le pape Urbain VIII pour fortifier cet espace en 1643. Selon une pratique alors très répandue, la sculpture entra dans les collections familiales de la famille Barberini. Conservée au Palazzo Barberini, elle était une des statues antiques les plus célèbres.

En 1880, l’ingénieur et collectionneur Léon Somzée en fait l’acquisition. A sa mort, sa collection est dispersée et mise aux enchères. Grâce au mécénat, l’Etat belge peut acquérir la sculpture en 1904.

Une expertise très poussée a été effectuée il y a quelques années (en 2008), afin de mieux comprendre la statuaire en bronze antique. Les principaux résultats sont significatifs :

  • remplissage des jambes (métal, plâtre) pour assurer la stabilité de la statue.
  • structure interne en fer et en forme de croix.
  • plaque de réparation dans le dos de la statue et drapé avant gauche en cuivre.
  • alliage antique en bronze (cuivre – étain) à teneur en plomb très élevée (jusqu’à 38 %)
  • alliage différent de la restauration (moins de 3 % de plomb).
Radiographie complète. Source : http://www.kmkg-mrah.be/fr/septime-sévère-radiographié
Radiographie complète.
Source : http://www.kmkg-mrah.be/fr/septime-sévère-radiographié
Examen de la structure interne de la statue. http://www.kmkg-mrah.be/fr/septime-sévère-radiographié
Examen de la structure interne de la statue.
http://www.kmkg-mrah.be/fr/septime-sévère-radiographié
Relevé laser tridimensionnel de la jonction du bras. Source : http://www.kmkg-mrah.be/fr/septime-sévère-radiographié
Relevé laser tridimensionnel de la jonction du bras.
Source : http://www.kmkg-mrah.be/fr/septime-sévère-radiographié

Sur la restauration : http://www.kmkg-mrah.be/fr/septime-sévère-radiographié

Conférence sur la restauration : http://www.inrap.fr/archeologie-preventive/Ressources/L-archeologie-au-laboratoire/p-14163-Les-secrets-de-la-statue-de-Septime-Severe-du-musee-du-Cinquantenaire-a-Bruxelles.htm

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